邳州市戴庄中学
地球的邻居小行星

2001年2月12日,美国的“近地号”无人空间探测器,经过4个半小时的努力,终于安全着陆在一颗长33公里、直径13公里、距地球3.16亿公里的小行星上,实现了航天史上空间探测器在小行星上的首次登陆。

   人类对小行星的研究、认识已有200年的历史。目前已命名的近6000颗,其中测算出运行轨道的约3000颗左右。它们的体积都很小,最大的“谷神”星的直径也只有1000公里。它们大都循规蹈矩,在距太阳2.17~3.64天文单位之间的环形空间(亦称小行星主环带)内运行。但是近年来不断有报道说,已发现有少数不安分守己的小行星会跑到主环带以外游来逛去,有的进入了金星、水星轨道,甚至进入了地球和太阳之间的轨道,因而不能不引起重视。根据目前的研究,科学家们认为小行星与地球相撞的可能性微乎其微。为了解开小行星之谜,有人曾设想用一枚巨型火箭栓住一颗小行星,将其引向地球,使之成为地球的卫星,以使随时观测、研究它。美国科学家还研制了一架口径为1.8米的高精度巡天望远镜,能计算出较大小行星的运行轨迹和其他特征。一旦发现有小行星向地球飞来,就会提前采取防范措施,比如发射一艘小型宇宙飞船,或发射一枚载有原子弹的特殊火箭,使小行星改变原有的轨道,避免与地球相撞。

   在人类已进入21世纪的今天,科学家们还希望有朝一日,能把人送到小行星上去,在那里开采人类所需要的各种宝贵资源,并将小行星作为征服宇宙的前哨。